Snelle test helpt corrosie voorkomen

woensdag 13 september 2017 08:59

Corrosie kan enorme schade aanrichten aan producten of installaties. Vroegtijdig testen voorkomt deze schade, maar dat vereist kennis, ervaring en de juiste faciliteiten.

Jaarlijks gaat er zo’n 1 miljard euro verloren door corrosie, bijvoorbeeld omdat hele installaties stilgelegd moeten worden. Het is dus belangrijk om corrosie vroeg te onderkennen, vindt Jaap Hooijmans, corrosiespecialist bij ECN. “Het probleem is dat traditionele corrosietests heel lang duren, soms maanden. Dat is onacceptabel bijvoorbeeld bij het testen van een nieuw productieproces.”

Tijd besparen
ECN ontwikkelde daarom een andere testmethodiek op basis van elektrochemie om corrosie snel aan het licht te brengen. In de ECN laboratoria wordt met state of the art apparatuur versneld omstandigheden gesimuleerd die corrosieprocessen aan het licht brengen. “Dit is zeer specialistisch onderzoek. Vooral de interpretatie van de data vereist veel kennis. In de loop der jaren hebben wij honderden tests gedaan en methoden ontwikkeld. Daardoor kunnen wij bedrijven die met een corrosievraagstuk bij ons aankloppen meestal direct adviseren,” vertelt Hooijmans. 

Een multidisciplinair team variërend van werktuigbouwkundigen en procestechnologen tot materiaalkundigen draagt hieraan bij. Wanneer corrosie vroeg ontdekt of voorkomen wordt scheelt dat een hoop schade voor bedrijven. De productie hoeft niet onverwacht stilgelegd te worden voor reparaties of vervanging en er hoeven geen producten teruggeroepen te worden door vroegtijdige corrosie.

Coating tegen corrosie
Een voorbeeld is een bedrijf dat in Nederland een nieuwe coatinglijn wil opzetten voor auto onderdelen. Om te garanderen dat de onderdelen net zo goed gecoat worden als  de originelen, testte ECN de productielijn. “Met de traditionele duurtests zou dat maanden duren. Wij konden de tests binnen een week uitvoeren” vertelt Hooijmans. “Daarmee is de ontwikkelingstijd van de nieuwe productielijn met maanden verkort.”

Een ander voorbeeld betreft de corrosiebescherming van verwarmingsketels. De aluminium warmtewisselaars in deze ketels moeten regelmatig worden vervangen als gevolg van corrosie. Een nieuw ontwikkelde coating moet de levensduur verlengen. “ECN helpt de producent tijdens het ontwikkelen van de coating door telkens snelle corrosietests uit te voeren en te adviseren over de kwaliteit. Daarbij kwam ook aan het licht dat de kwaliteit van het aluminium waar de warmtewisselaars van zijn gemaakt, soms niet goed is. Al met al hebben we de ontwikkelingstijd van de warmtewisselaar met coating met een factor twee of drie weten te verkorten,” zegt Hooijmans.

Wees er vroeg bij
Hooijmans ziet een verschuiving in het aanpakken van corrosie. “Voorheen werd ECN vaak ingeschakeld als er al corrosieschade was ontstaan. Wij kunnen dan de oorzaak achterhalen, het proces controleren en advies geven over de verbetering. Tegenwoordig helpen we vaker bij het controleren van het productieproces, dus voordat er schade ontstaat, om corrosie te voorkomen in plaats van te verhelpen. We kunnen zo de levensduur van producten of installaties verlengen en bedrijven veel kosten besparen.”

Getest sample zonder coating, met corrosieve aantasting.

Getest sample met coating, zonder corrosieve aantasting.

Meer informatie
Meer informatie over onze dienstverlening op het gebied van de levenscyclus van een materiaal, materiaalkeuze of schade/corrosieonderzoek vindt u op onze expertisepagina engineering & materialen . 

Categorie: Corporate, Engineering & materials