‘Samen op weg naar een record’

ECN heeft op het gebied van zonne-energie een samenwerkingsovereenkomst afgesloten met AMOLF. Dat instituut in het Science Park in de Amsterdamse Watergraafsmeer doet fundamenteel wetenschappelijk onderzoek, onder andere naar het gedrag van licht. Door fundamentele en technologische kennis te combineren, willen de partners efficiëntere fotovoltaïsche zonnecellen ontwerpen. En misschien wel een record op hun naam zetten.


AMOLF-directeur Albert Polman en ECN’s Arthur Weeber: ‘Samen doen we dingen die we afzonderlijk niet kunnen.’ Foto: Peter van Aalst

Albert Polman, directeur AMOLF:

‘Met of zonder topsectorenbeleid, het is altijd onze missie geweest om fundamentele kennis ten goede te laten komen aan de samenleving. We zijn daar heel succesvol in; we doen veel onderzoek samen met bedrijven. Maar voor het zonnecelonderzoek is het bedrijfsleven voor ons relatief ver weg. Als we een goed idee hebben, is het voor ons lastig in te schatten of en hoe het kan worden toegepast in een industrieel proces. Vaak blijven die ideeën dus steken. ECN kent de industrie juist heel goed. We hopen dat door de samenwerking met ECN waardevolle inzichten uit ons lab beter landen in de industrie.

‘We gaan samen brainstormen, maar ook samen experimenteren. Licht is ons vak. Meer weten van licht is belangrijk voor de nieuwste generatie zonnecellen en we willen graag bijdragen aan duurzame energie. Maar wij hebben nu eenmaal zelf geen lab om zonnecellen te maken en dat willen ook niet gaan opzetten. Liever zoeken we de beste partner die de beste zonnecellen maakt. In Nederland kan dat er maar één zijn; dat is ECN. Eigenlijk weten we al tien jaar van elkaar dat we met hetzelfde bezig zijn. De laatste tijd hebben we toenadering gezocht en we blijken elkaar zo goed aan te vullen dat we onze samenwerking nu serieuzer aan willen gaan pakken.’

‘We houden al twee jaar lang iedere twee weken een werkbespreking. Ik ben verrast over topkwaliteit apparatuur die ECN heeft staan. Dat is voor ons superfijn. En we merken dat er met veel energie gewerkt wordt om zonnecellen aan te passen voor ons onderzoek. We zijn echt goede partners die elkaar begrijpen én aanvullen. Onze doelen zijn hoog gegrepen, samen kunnen we heel ver komen.’

Arthur Weeber, senior manager solar energy, ECN:

‘De samenwerking met AMOLF biedt ons de mogelijkheid ons onderzoeksterrein te verbreden. We zijn nu vanaf het allereerste begin betrokken bij nieuwe inzichten uit het fundamenteel onderzoek. AMOLF is internationaal gezien een topinstituut, waar we als Nederland trots op moeten zijn. Voor ons is het een eer om met hen samen te kunnen werken.’

AMOLF doet onder andere baanbrekend onderzoek op het gebied van het optimaal invangen van licht voor hoogrendement zonnecellen. Samen zoeken we uit wat de betekenis van hun vindingen is voor de industrie. Daartoe zijn we bij ECN prima toegerust, met onze uitgebreide pilotline voor zonnecel- en modulefabricage en ons laboratorium dat speciaal is ingericht om de eigenschappen van zonnecellen en -modules te meten.’

‘Dankzij de samenwerking tussen de fundamenteel georiënteerde wetenschappers van AMOLF en ons, de op toepassing gerichte technologen van ECN, kunnen we er in Nederland voor zorgen dat  nieuwe technologieën snel worden overgedragen aan fabrikanten van zonnecellen en van apparatuur waarmee zonnecellen worden gemaakt.  Zo kan zonnestroom snel goedkoper worden en breed inzetbaar als schone energie!’