‘Onze gezamenlijke expertise is uniek in de wereld’


Foto Thor Nielsen

Van zuiver kwarts tot efficiënt werkend zonnepaneel... samen dekken ECN en het Noorse onderzoeksinstituut SINTEF de volledige waardeketen van kristallijn silicium zonnemodules. Daardoor kunnen ze zoeken naar een optimale balans tussen de kwaliteit van het materiaal en de kosten van het productieproces. De samenwerking tussen ECN en SINTEF heeft al bijgedragen aan de prijsdaling voor zonnestroom. Onlangs hebben de partners hun banden nog hechter aangehaald; de ambities reiken ver.

Aud  Warnes, onderzoeksdirecteur SINTEF Materials and Chemistry:

‘Wij maken siliciumwafers met kwarts als basismateriaal, ECN maakt zonnecellen en modules uit siliciumwafers. We vullen elkaar dus perfect aan en sluiten samen de waardeketen. Dertien jaar geleden brachten een Noorse en een Nederlandse zakenman ons met elkaar in contact. Omdat de samenwerking toen al veelbelovend leek en we beide de industrie graag willen helpen te innoveren, hebben we de relatie langzaam uitgebouwd. De afgelopen jaren hebben we veel  gezamenlijke onderzoeksprojecten  gedaan voor de Europese Unie. Nu willen we een stap verder gaan: we hebben afgesproken structureel te gaan samenwerken en onze baseline werkprocessen op elkaar af te stemmen. Onze wafers zullen op regelmatige basis door ECN getest worden en wij maken materialen volgens specificaties van ECN. Samen staan we sterker en hebben we de markt veel te bieden. Voor de zonne-industrie kunnen we nieuwe materialen ontwikkelen, testen en verder verbeteren. Daarnaast kunnen we bedrijven helpen productieprocessen en productieapparatuur voor de productie van silicium, de wafers en de zonnecellen en zonnepanelen te optimaliseren. Ondanks de geografische afstand verloopt onze samenwerking soepel; gelukkig zijn er dagelijks vluchten tussen Amsterdam en Trondheim. Wij zijn blij met ECN, niet alleen omdat we elkaar zo goed aanvullen. De mensen daar zijn goed in wat ze doen en ECN is heel internationaal georiënteerd. Daar gaan we graag in mee; Noorwegen is voor ons te klein.’

Ton Veltkamp,  seniormanager zonne-energie ECN:

‘Het was destijds goed nieuws toen we ontdekten dat silicium als materiaal voor zonnecellen niet dezelfde zuiverheidsgraad hoeft te hebben als voor computerchips. Het reinigen, kristalliseren en ‘waferen’ van silicium is kostbaar en slurpt bovendien energie. Om erachter te komen welke kwaliteit silicium je dan wél nodig hebt voor verschillende toepassingen werken wij graag samen met SINTEF. Noorwegen heeft een sterke metallurgische traditie en met  de technische universiteit van Trondheim als het ware in de achtertuin heeft SINTEF toegang tot de meest vooraanstaande kennis op siliciumgebied. Samen hebben we expertise in huis die uniek is in de wereld en kunnen we de industrie een volledig pakket aan onderzoeks- en adviesdiensten aanbieden. Dat SINTEF veel van onze samenwerking verwacht, blijkt uit het feit dat het bedrijf fors heeft geïnvesteerd in een nieuwe infrastructuur. Het kan nu op industrieel relevante schaal allerlei soorten silicium staven en wafers produceren. Dat sluit aan bij actuele ontwikkelingen: de vraag naar silicium zonnecellen zal in de toekomst sterk stijgen. Samen met SINTEF kan ECN eraan bijdragen dat ze goedkoper en duurzamer worden geproduceerd.’

Meer weten over de diensten van ECN en SINTEF? Neem contact op met Wouter van Strien.