‘De keten sluiten met een streekgenoot’

ECN gaat samenwerken met energie- en afvalbedrijf HVC.  Zo kan HVC zijn ‘lastige afvalstromen’ omzetten in groene energie en ECN zijn technologie opschalen en bewijzen dat haar technologie het ook op grote schaal goed doet.

Eljo Vos Brandjes, manager Strategie en Beleid van de HVC-Groep:

‘Ons doel is om alle afvalstromen die we binnen krijgen zo efficiënt mogelijk om te zetten in energie’, vat manager Strategie en Beleid Eljo Vos-Brandjes de missie van de HVC-Groep samen. ‘Dat is het belang van onze 52 aandeelhouders: gemeenten en waterschappen wier afval wij verwerken. Hout- en snoeiafval en afgemaaid bermgras zijn een van de lastigste afvalstromen; je kunt er niet zo veel mee.’ Het treft dan ook wonderwel dat ECN op laboratoriumschaal een succesvolle technologie heeft ontwikkeld om houtvezels met hoog rendement om te zetten in groen gas. ECN is toe aan een demo-installatie die 40.000 ton hout- en snoeiafval per jaar aankan: precies het volume dat HVC te verwerken krijgt vanuit Noord-Holland Noord. ‘Goed dat we als streekgenoten de keten kunnen sluiten en dat we samen iets voor de regio kunnen betekenen, aldus Vos-Brandjes. ‘We vullen elkaar perfect aan. ECN heeft de wetenschappelijke kennis, wij hebben verstand van de bouten en de moeren en we leveren de grondstof.’

Bram van der Drift, groepsleider Syngas bij ECN:

‘Voordat nieuwe technologie grootschalig in de praktijk kan worden toegepast willen bedrijven en consumenten graag zien dat de technologie werkt op dezelfde schaal als waarop zij door bedrijven en consumenten toegepast zal worden. Anders is het net alsof je een mobieltje verkoopt met fantastische nieuwe mogelijkheden, maar zonder garantiebewijs. Het zou jammer zijn als dat mobieltje nooit op de markt komt. Een nieuwe zonnecel kan ECN best zelf in de praktijk uittesten, maar voor een grote installatie als MILENA is dit alleen mogelijk met een bedrijf als partner.  Voor ECN is het te duur, voor de industrie kleven er risico’s aan. Waar vind je in tijden van economische tegenslagen nog partners met visie die willen investeren in een duurzame toekomst?  Zowel ECN als de samenleving boft met een launching customer als HVC, die het risico wél aandurft.’